cme 2018

The MERK 2018 is preparing numerous highlights

The European Mennonite Conference (EMC, CME 2018) will take place in Montbéliard, France, from 10 to 13 May 2018. Several weeks in advance, Max Wiedmer, president of the programming committee answers a few questions posed by the PERSPECTIVE, the Swiss Mennonite periodical.

Why should anyone consider attending this European Mennonite conference ?

This is a unique occasion to meet sisters and brothers coming from Mennonite churches all over Europe. This is the first time that nine church conferences prepared the conference together : AEEMF (France), ADS (Netherlands), CMS (Switzerland), AMBD, BTG and AMG (Germany), MFÖ (Austria), AIMP (Portugal), AMyHCE (Spain). This is also the first time that we have Russian German Mennonites (Russlandsdeutsche) participating in the organization. We are expecting people from Italy, the UK, Poland, Lithuania, the Ukraine, Serbia, and Albania.

We hope to welcome 1’500 people to the conference, and 2’500 people are expected to attend the Sunday morning service. An exceptional opportunity to meet the large European Mennonite family ! We would like to encourage each other along a theme that is very dear to us : transmitting our faith and putting it into action.

What will be the highlights of this conference ?

Besides the teaching and testimonies, music will play an important part. An international team of worship leaders has formed. Several choirs from Germany, France and Switzerland will sing. A European choir is currently rehearsing separately in groups, in different countries ; all the groups will join to sing in the Sunday morning worship service. A French orchestra with members from numerous churches will be presenting a concert. Saturday evening, the Lightclubbers, a group of young people will be presenting a musical performance.

The youth will be given an important place in the plenary sessions, but they will also have their own programme. In the afternoons, they will have sports activities such as football (soccer), volleyball, basketball, and kinball tournaments, a flash mob … About 60 workshops and six excursions are being offered on Friday and Saturday afternoons.

What can we expect on the opening evening ?

Thursday evening, a programme under the heading “Far from Home” will focus on the transmission of a heritage « which we can’t keep to ourselves ». About one hundred actors and musicians from all over Europe will interpret this theatre piece, accompanied by multimedia elements. This unique presentation was developed by four international teams. The piece will start with four short sketches set in Palestine, in the years 30 and 33 AD. It continues in the 16th century in Switzerland, moving to multiple European countries.  It addresses Mennonites’ migrant past of the last 500 years, and Mennonites welcoming the refugees of today. We can expect humorous moments as well as opportunities to reflect. The show is suitable for anyone 10 years and older. The presentation will be filmed, for later availability on DVD.

What else is new at this conference ?

This is the first time that we asked each conference to send us three individuals to help coordinate the event : one for the general planning committee, one for the youth committee, and one for the arts committee.

From Friday to Sunday we will hear many testimonies from numerous countries, on real-life experiences in missions work, social work, peace, and education, as well as eight brief sermons.

Will there be any interaction with the city of Montbéliard ?

Yes. Transmission means being present for an open/welcoming to others. For example, the presentation on Thursday evening will be open to the general public. Sale of tickets is planned.)

At the Roselière building, which the city of Montbéliard has put at our disposal, there will be several exhibitions (i.e., of refugee comforter work in progress, WWII quilts, and paintings; also, Mennonite historical societies and the Russian Mennonite museum from Detmold will be exhibiting) and a historical colloquium will take place. These activities will be free of charge and also open to the general public.

Un programme pour tout âge

De tous les côtés, on s’affaire pour préparer la Conférence mennonite européenne (CME) qui aura lieu à Montbéliard (France) du 10 au 13 mai, que ce soit au niveau des expositions, de la musique, du programme, des repas, de l’hébergement, de la communication, des finances, du spectacle multimédia… Organiser une telle conférence est une vraie entreprise !

Expositions

De nombreux organismes européens seront présents dans les coursives de l’Axone pour présenter leur travail : enseignement, humanitaire, mission, édition, travail pour la paix… Dans une autre salle de la ville, La Roselière, on trouvera diverses expositions : le musée de Detmold pour l’histoire des Russlanddeutsche, une artiste-peintre de Vienne, les sociétés d’histoire mennonite française et allemande, des couvertures anciennes offertes par le MCC après la Seconde Guerre mondiale, et bien sûr, des ateliers de couture pour toutes les personnes qui désirent participer à la confection de couvertures pour réfugiés.

Colloques d’histoire

Le colloque d’histoire rassemblera le samedi après-midi les contributions de six orateurs en français et en allemand. Les sujets traiteront de l’histoire des anabaptistes au Pays de Montbéliard et en Alsace, de l’interprétation de la Bible et du refus de la guerre. Le vendredi après-midi, deux exposés et des visites guidées présenteront l’histoire des mennonites en Russie.

Action européenne d’entraide

Toutes les œuvres d’entraide mennonites européennes s’associent avec le MCC pour mettre sur pied une collecte de grande envergure. Chaque pays organisera des collectes de couvertures, de chaussettes et des dons. Sur place, il sera possible de participer à la confection de kits scolaires et d’hygiène pour réfugiés. Des conteneurs seront installés sur place pour recevoir tout le matériel.

Activités sportives

Plusieurs tournois de football, de volleyball et de basketball seront organisés par les jeunes les vendredi et samedi après-midis. Sans parler du flashmob prévu dans les rues de Montbéliard le samedi après-midi… Ces tournois sont ouverts à toutes les personnes intéressées !

Chorale internationale

Les chorales des églises de France, d’Allemagne, des Pays-Bas et de Suisse ont été sollicitées pour travailler un même répertoire de quatre chants pour le culte du dimanche matin. Des répétitions sont organisées localement, mais la chorale reste ouverte à toutes les personnes qui le désirent. Des répétitions sont encore prévues le samedi après-midi et le dimanche matin avant le culte. Prendre contact avec Denis Peterschmitt, pour obtenir les partitions (denispeterschmitt@joie-et-vie.com).

Tarifs préférentiels pour une inscription jusqu’au 28 février

Le site internet a connu des turbulences dans la mise en place, mais il fonctionne maintenant en français et en allemand. En priorité, il faut réserver l’hébergement choisi : à l’hôtel, dans les familles, ou pour les jeunes de 16 à 25 ans, à l’Axone. Les modules pour les réservations de famille ou de groupe seront en ligne en janvier. Les tarifs réduits sont appliqués à toutes les inscriptions jusqu’au 28 février.